viernes, 30 de septiembre de 2016

Antonio Díaz reseña la ficción corta de Tim Pratt (Parte 1)

Comenzamos hoy la publicación de una serie de artículos de Antonio Díaz que creo que os van a gustar mucho, puesto que están dedicados a la ficción corta de uno de los autores favoritos del blog: Tim Pratt. Espero que lo disfrutéis y estad atentos, que en breve (no pun intended) tendremos otra entrega. 

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Sweet Dreams, de Euryhtmics (Spotify, YouTube). 

Tim Pratt es el autor de la saga de fantasía urbana que con mayor placer devoro: Marla Mason. Leyendo las antologías de Cuentos para Algernon magníficamente seleccionadas y traducidas por Marcheto disfruté de varios relatos de Pratt. Ansioso por catar más ejemplos de la obra corta del autor, encontré finalmente alrededor de medio centenar de relatos, que no sólo son absolutamente gratuitos, sino que pueden disfrutarse en formato audiolibro realizado con cierta profesionalidad. Como la ocasión la pintan calva, me hice con todos ellos y los puse en mi reproductor de podcasts dispuesto a ir escuchándolos uno a uno. Iré escribiendo varios artículos donde comentar estos relatos, cuya calidad media es bastante alta (y entre los cuales se encuentras algunas joyas).

La mayoría de los relatos rondan entre los 20 y los 45 minutos (incluyendo algunos minutos de los diferentes editores y presentadores de los podcasts que los produjeron). Los más cortos son Incubus y Uchronia (con una duración inferior a los cuatro minutos cada uno) y los más largos rondan la hora.

En 2002 Pratt escribió Little Gods, una estremecedora historia de pérdida y realismo mágico que me afectó profundamente. Fue el primer relato que escuché y, aunque la calidad es altísima (tanto en la narración como en el texto), fue un comienzo un tanto triste. Ese mismo año publicó otro relato desde un punto de vista más cercano a la locura, Bone Sigh, sobre un hombre que se autoinflinge heridas en la pierna buscando dibujar en su carne la cara de dios.

Al año siguiente, Pratt escribe Captain Fantasy and the Secret Masters, cambiando el género del realismo mágico del primero y el terror del segundo a la fantasía superheroica y el humor. Este es uno de los audios más largos con casi 45 minutos, pero disfruté cada segundo. El mundo superheroico que Pratt traza tiene una riqueza y profundidad sorprendente con tan sólo unas pinceladas. Es uno de mis relatos favoritos, por su historia profunda, extraña y divertida. Subyace una crítica dura contra el comics code y las convenciones de la Edad de Oro de los superhéroes.

Ya en 2004, se publica Life in Stone, una historia ambientada en el universo de Marla Mason, pero con uno de sus villanos como protagonista. Ha sido recopilada en español en Hic Sunt Dracones, la antología de Fata Libelli, como Vida petrificada. En el relato, Mr Zealand ha sido contratado para buscar una piedra que contiene la esencia mágica de un poderoso hechicero. Sin embargo, como en toda la obra de Pratt, nada es lo que parece. Muy recomendable y con unas reflexiones bastante agudas sobre la inmortalidad.

Un año más tarde, Pratt cambia de tercio una vez más y publica una historia totalmente de ciencia ficción: Lachrymose and the Golden Egg. En el futuro, unos pocos humanos tienen una sangre con capacidades curativas, aunque eso irónicamente les reduce la esperanza de vida de forma drástica. Como consecuencia, muchos de ellos huyen del mundo real y se sumergen en una simulación informática virtual. Un tema un tanto trillado (aunque no en 2005), pero los inteligentes diálogos de Pratt salvan el relato. Publicó el mismo año otro relato, Bottom Feeding, en el que Pratt escribe sobre la tristeza y la pérdida una vez más, pero enfocándose en el proceso de aceptación y superación. Traducido como Pez limpiafondos en Hic Sunt Dracones, este cuento establece una metáfora sobre la resistencia a superar la pérdida de un ser querido y un pez misterioso. Me recordó a lo mejorcito de Neil Gaiman.

Con Robots and Falling Hearts, Pratt vuelve a la ciencia ficción en un mundo donde los robots y otros seres mecánicos han empezado a aparecer para sorpresa, molestia e indignación de los humanos. No fue para nada lo que esperaba y, aunque me gustó la parte intermedia y la idea central me pareció muy fresca, el final me decepcionó un tanto. Prescindible.

Impossible Dreams, escrito en el 2006, es posiblemente el relato más famoso de Tim Pratt. Sin embargo, aunque me pareció bastante bueno, no es ni de lejos el que más me ha gustado. También compilado en Hic Sunt Dracones como Sueños imposibles, trata sobre un fan irredento del cine que se encuentra repentinamente con un videoclub con una selección de películas de lo más inusual. El humor de Pratt está muy presente en el relato, al igual que su realismo mágico, pero lo que me sorprendió fue su profundo conocimiento sobre la historia del cine.

Cup and Table, una vez más en el ebook de Fata Libelli traducido como La copa y la Mesa, me dejó un sabor agridulce. La historia no me resultó especialmente interesante (la enésima versión sobre los mitos artúricos, en este caso sobre la búsqueda del Grial), pero la selección de personajes, muy en la línea de su saga de fantasía urbana, me resultó muy original y hubiera deseado que se explorara más en otras historias. En Komodo, Pratt escribe una historia con cierto erotismo en la que rompe varios tabúes sobre la magia y el sexo. Centra la historia alrededor de la “pornomancia”, una disciplina en la que el adepto logra acumular poder mediante el sexo. Este relato, probablemente ambientado en el mundo de Marla Mason (aunque no se indica explícitamente), está bien traído y refleja muy bien el estilo de las novelas.

Restless in my Hand es, indudablemente, uno de mis relatos favoritos. Pratt explora el camino del héroe centrándose en un paso muy obviado, el “rechazo a la llamada”. Dada la oportunidad, ¿quién se negaría a ser un héroe? También en 2007 sale Artifice & Intelligence, otro de mis favoritos. En la búsqueda de crear inteligencia artificial un joven cruza la última barrera e invoca a un fantasma para que se introduzca dentro de un ordenador. La absoluta imprevisibilidad de lo que pasa a continuación me dejó clavado en el sitio, dando lugar a una historia fascinante y con unos personajes perfectamente delimitados. Sin embargo, como en ocasiones le pasa a este autor, el final se me antojó un tanto precipitado.

The Dude Who Collected Lovecraft trata sobre un tema en el que no estoy demasiado interesado: los Mitos de Cthulhu. Además, el lector afectaba la voz con un acento sureño que, aunque apropiado, convirtió la escucha en algo muy laborioso. Sin ser malo, lo único que puedo resaltar es el inteligente giro que tiene.

En 2009 se publica Origin Story, otro de mis favoritos. En él, Pratt acomete la tarea de repasar todas las edades de los superhéroes punto por punto de una manera inteligentísima. Narrado por completo en primera persona pero relatando la historia de un superhéroe muy famoso, The Aerialist, Pratt nos obsequia con una prosa muy compacta, una gran cantidad de detalles y una imaginación absolutamente desbordante.

Hasta aquí reseñamos hoy. Como decía en el encabezamiento, muchos estos relatos pueden encontrarse gratis en audio (y estos y otros también en prosa) en la web de Tim Pratt. La mayoría han sido producidos por los podcasts Pseudopod (que trata terror), Escapepod (ciencia ficción), Podcastle (fantasía) y Drabblecast (fantasía weird y terror). Si alguno se anima con la obra corta de Pratt o tiene alguna opinión sobre los relatos reseñados, que no dude en comentarlo.

jueves, 29 de septiembre de 2016

Novedad: Crooked Kingdom, de Leigh Bardugo

Ya está a la venta Crooked Kingdom, la continuación de la estupenda Six of Crows, de Leigh Bardugo. 

Ésta es su sinopsis:
The highly anticipated sequel to the thrilling #1 New York Times-bestselling Six of Crows.

Kaz Brekker and his crew have just pulled off a heist so daring even they didn't think they'd survive. But instead of divvying up a fat reward, they're right back to fighting for their lives. 
Double-crossed and badly weakened, the crew is low on resources, allies, and hope. As powerful forces from around the world descend on Ketterdam to root out the secrets of the dangerous drug known as jurda parem, old rivals and new enemies emerge to challenge Kaz's cunning and test the team's fragile loyalties. 
A war will be waged on the city's dark and twisting streets a battle for revenge and redemption that will decide the fate of the Grisha world.

miércoles, 28 de septiembre de 2016

Vídeo: Presentación de Las primeras quince vidas de Harry August (Celsius 2016)

El vídeo de hoy corresponde a uno de los que, sin duda, fue uno de los momentos cumbre en el pasado Festival Celsius 232: la presentación de Las primeras quince vidas de Harry August, en el que participa la autora, Claire North, junto con Ian Watson y Diego García Cruz. 

¡Espero que os guste!


martes, 27 de septiembre de 2016

Novedad en Nova: El problema de los tres cuerpos, de Liu Cixin

Los seguidores de Liu Cixin (¡somos legión!) estamos de enhorabuena. Si la semana pasada se publicaba, ¡al fin!, la maravillosa Death's End, desde mañana se podrá disfrutar en español con El problema de los tres cuerpos (que reseñé y recomendé cuando se publicó en inglés). He podido hojear un ejemplar y tanto la edición, a cargo de Nova, como la traducción de Javier Altayó (directamente del original en chino) me parecen estupendas. 

El libro tiene 450 páginas y un precio de 20€ en edición impresa y de 7,99€ en formato digital. Ésta es su sinopsis:
Este libro ofrece la posibilidad única de acercarse al fenómeno editorial chino que ha conquistado el mundo y ha ganado el premio Hugo 2015 a la mejor novela, siendo la primera vez que una obra no escrita originariamente en inglés merece tal reconocimiento. 
Su autor, Cixin Liu, es el escritor de ciencia ficción más relevante en China, capaz de vender más de un millón de ejemplares en su país y convencer a prescriptores de la talla de Barack Obama, quien seleccionó El problema de los tres cuerpos como una de sus lecturas navideñas de 2015, y Mark Zuckerberg, que lo convirtió en la primera novela de su club de lectura. 
Ahora el público y la crítica de los cinco continentes se rinden a esta obra maestra, enormemente visionaria, sobre el papel de la ciencia en nuestras sociedades, que nos ayuda a comprender el pasado y el futuro de China, pero también, leída en clave geopolítica, del mundo en que vivimos.

lunes, 26 de septiembre de 2016

Ebook en oferta: La tierra del mago, de Lev Grossman

Durante el día se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Lektu - 1,59€; Amazon ES - 1,51€; Casa del Libro - 1,51€; Kobo - 1,50€) el ebook La tierra del mago, de Lev Grossman (que reseñé en su versión en inglés aquí). 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Quentin Coldwater ha sido expulsado de Fillory, la tierra mágica secreta de sus sueños de infancia. Sin nada que perder, regresa al lugar donde empezó su historia, la escuela de magia Brakebills. Sin embargo, no puede esconderse de su pasado, y este no tarda en acudir en su busca. Junto con Plum, una joven y brillante estudiante que guarda su propio, oscuro secreto, Quentin parte por una senda tortuosa a través de un territorio de magia gris y personajes desesperados. 
Pero todos los caminos llevan a Fillory, y su nueva vida lo conduce a viejos santuarios como la Antártida y a secretos sepultados y viejos amigos que creía haber perdido para siempre. Quentin desvela la clave de una obra maestra de la hechicería, un encantamiento que podría crear una utopía mágica, un nuevo Fillory, pero lanzar ese hechizo pondrá en marcha una cadena de sucesos que lo llevarán a arriesgarse a sacrificarlo todo.

Reseñas de novelas cortas de Johnson, Brennan y Evenson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Memories (Somenone Will Never Know), compuesta por Clint Mansell para la banda sonora de Moon (Spotify, YouTube).

Como prometí hace algunas semanas, estoy de vuelta con nuevas reseñas de novelas cortas. En este caso, quiero hablar de varios libros publicados por Tor.com que, en poco más de un año, se ha convertido en la editorial a seguir en este formato. Mis elecciones para hoy son sus tres lanzamientos más recientes: The Dream-Quest of Vellitt Boe, de Kij Johnson, Cold-Forged Flame, de Marie Brennan, y The Warren, de Brian Evenson. 

Tenía muchas esperanzas puestas en The Dream-Quest of Vellitt Boe, ya que Kij Johnson es autora de algunos de mis cuentos favoritos ("Twelve Monkeys, Also the Abyss", por ejemplo). Pero, a pesar de un comienzo interesante, no he podido evitar sentirme un poco defraudado con esta novela corta. Se trata de una (quizá debería decir otra) respuesta a la obra de H.P. Lovecraft (en la que nunca he estado demasiado interesado, he de decir) lo que probablemente interese a una buena cantidad de lectores. Sin embargo, desconozco la mayor parte de las referencias y encontré la parte central de la historia, un largo viaje en el que la protagonista principal visita muchos lugares diferentes y se enfrenta a unos cuantos monstruos, un tanto aburrida. Sí que me gustó el original giro del final, pero mi opinión global es que la historia es simplemente correcta y la verdad es que me esperaba mucho más de Johnson. Vuestra experiencia podría ser muy distinta, eso también lo reconozco.

Cold-Forged Flame, que supone mi primer contacto con el trabajo de Marie Brennan, me resultó mucho más satisfactoria. Comienza con una situación no demasiado original (una protagonista que no recuerda nada de su pasado), pero el tono y la atmósfera son casi perfectos, lo que hace el lector se interese por el misterio prácticamente desde la primera página. También me gustó mucho el worldbuilding, y uno de los placeres de esta lectura es la oportunidad de descubrir nuevas cosas sobre la peculiar isla mágica en la que se desarrolla la historia. El final me pareció un tanto precipitado, pero globalmente la novela corta es muy buena y la recomiendo. Además, me ha dejado con ganas de leer la secuela, Lightning in the Blood, que se publicará en abril del año que viene; el escenario tiene mucho potencial y tengo ganas de saber más de este mundo y sus personajes.  

Finalmente, The Warren, de Brian Evenson, comienza también con un personaje con problemas de memoria. Pero esta novela corta es muy diferente de Cold-Forged Flame. Para empezar, The Warren es una muy interesante mezcla de thriller psicológico y ciencia ficción, con una ambientación que me recordó a Wool, de Hugh Howey, y la película Moon, dirigida por Duncan Jones. Además, el protagonista es una caso muy particular de narrador no confiable, con una memoria y una identidad que han sido alteradas, lo que da lugar a un efecto más que interesante:

At times, I become confused about the order in which things should be told. Parts of me know things that other parts do not, and sometimes I both know a thing and do not know it, or part of me knows something is true and another part knows it is not true, and there is nothing to allow me to negotiate between the two.
The Warren no es una lectura fácil y requiere un cierto esfuerzo y colaboración por parte del lector, pero creo que el resultado final bien vale la pena incluso aunque no se den explicaciones masticadas de todos los cabos sueltos. Al igual que con la novela corta de Brennan, también la recomiendo.

En resumen, otros tres libros que muestran, una vez más, que Tor.com puede satisfacer todas las necesidades de novelas cortas de fantasía y ciencia ficción del lector interesado en el género, ofreciendo tanto cantidad como calidad. Y el próximo mes publicarán otras cuatro títulos más, todos ellos muy interesantes. Permaneced atentos, porque os traeré reseñas muy pronto.

Reviews of novellas by Johnson, Brennan and Evenson


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Memories (Somenone Will Never Know), composed by Clint Mansell for the soundtrack of Moon (Spotify, YouTube).

As I promised a few weeks, I am back with reviews of novellas. In this case, I want to talk about some books published by Tor.com which, in little more than a year, has become the imprint to follow in this format. My choices today are their three more recent releases: The Dream-Quest of Vellitt Boe, by Kij Johnson, Cold-Forged Flame, by Marie Brennan, and The Warren, by Brian Evenson. 

I was really looking forward to The Dream-Quest of Vellitt Boe, since Kij Johnson is the author of some of my favorite stories ever ("Twelve Monkeys, Also the Abyss", for instance). But, despite an interesting beginning, I couldn't help feeling a bit underwhelmed with this novella. This is (just another) response to the work of H.P. Lovecraft (in which I am not very interested, I must say) and it will probably appeal to many readers. However, I missed almost the references and found the central part of the story, a long trip in which the main protagonists visits different places and faces a number of monsters, a bit boring. I did like the ending and its original twist, but my overall opinion is that the story is just average and I did certainly expect much more from Johnson. Your mileage may vary, though. 

Cold-Forged Flame, my first contact with Marie Brennan's writing, was considerably more satisfactory. It starts with a not very original situation (a character who doesn't remember anything about her past), but the tone and the atmosphere are almost perfect and the reader is intrigued by the mystery from the very first page. I did also like the worldbuilding very much, and one of the pleasures of reading this story is the opportunity to discover new things about the peculiar magical island in which it takes place. I found the ending to be a bit rushed, but all in all this a very good novella and I recommend it. Also, I am looking forward to the sequel, Lightning in the Blood, that will be published in April next year; the setting really has a lot of potential and I want to find out more about the world and the characters. 

Finally, The Warren, by Brian Evenson, also starts with a protagonist with memory problems. But this novella is completely different from Cold-Forged Flame. To start with, The Warren is a very interesting mix of psychological thriller and science fiction, with a setting that reminded me of Wool, by Hugh Howey, and the movie Moon, directed by Duncan Jones. Also, the main character is a very particular case of a unreliable narrator, with a memory and identity that have been tinkered with, leading to a more than interesting effect:
At times, I become confused about the order in which things should be told. Parts of me know things that other parts do not, and sometimes I both know a thing and do not know it, or part of me knows something is true and another part knows it is not true, and there is nothing to allow me to negotiate between the two.
The Warren is not an easy read and it requires some effort and collaboration on the reader's part, but I think the final result is more than worth it even if no clean-cut explanations are given in each and every case. Also recommended. 

All in all, three more books that show, once again, that Tor.com can satisfy all your SF&F novella needs with both quantity and quality. And next month they will publish four more, really appealing titles. Stay tuned, for I will bring you their reviews soon!