jueves, 30 de marzo de 2017

Red Sister, de Mark Lawrence

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Nona, de Mötley Crüe, en versión instrumental (Spotify, YouTube)

Pese a que Mark Lawrence casi podría considerarse ya un veterano en la literatura fantástica, hasta ahora no me había acercado a su obra. El hecho de que las sinopsis se parecieran mucho a las de otras novelas, el que de nuevo hubiera que embarcarse en una trilogía más, el tener el primer libro en español sabiendo que la serie no acabó de traducirse... No sabría decir exactamente cuál de esos factores (quizá todos ellos) me había impedido empezar a leer a Lawrence hasta ahora. Pero hace poco tuve la oportunidad de leer Red Sister, el comienzo de una nueva trilogía independiente de lo que el autor ha publicado hasta el momento, y la experiencia ha sido bastante positiva, pese a algunos peros que enseguida pasaré a analizar. 

Lo primero que destaca de Red Sister es su worldbuilding. En principio, podría parecer que nos encontramos ante una novela de fantasía épica más, pero hay algunos detalles que la hacen destacar del resto. Por ejemplo, el sistema de magia, sin ser terriblemente original, es bastante interesante y uno de los alicientes de la lectura es ir descubriendo los distintos poderes y habilidades que corresponden a cada una de las “sangres”del mundo de la novela, así como ir viendo a los distintos personajes evolucionar en su dominio de ellos. 

Además, y esto me parece el elemento más positivo de la novela, la forma en que se dejan entrever aspectos de ciencia ficción (como la naturaleza de la “luna” como un satélite artificial o el origen de las distintas razas a partir de colonizadores venidos de otros planetas) es realmente magistral. En este sentido, la información está perfectamente dosificada y permite al lector ir intuyendo una imagen global de la realidad del mundo donde se desarrolla la historia y hacerse sus propias hipótesis sobre cuál puede ser el verdadero origen de los poderes, en apariencia sobrenaturales, de los personajes. 

Otro aspecto a destacar son las escenas de acción y de lucha, sobre todo en la segunda parte de la novela, una vez que los protagonistas comienzan a dominar sus distintos dones. Estas luchas tienen una estética muy de videojuego (algunas escenas me recordaron, por ejemplo, a la serie Mortal Kombat) y aunque podrían haber llegado a ser un poco autoparódicas, creo que el autor las ha sabido equilibrar para que resulten atractivas sin llegar a ser excesivas. 

También es interesante observar el desarrollo del personaje principal, Nona, y de sus compañeras. A pesar de que es un tipo de trama no demasiado original, es fácil entrar en el juego de la novela e intrigarse con descubrir cuáles son las “sangres” que tiene Nona y quién es la Elegida. Unido a esto, es de destacar también que prácticamente todo el peso de la novela recaiga sobre personajes femeninos. 

La estructura de la novela también ayuda a sentirse interesado por el desarrollo y evolución de los personajes. El prólogo, que en realidad es un flashforward, es un recurso que el autor emplea muy bien para jugar con las expectativas del lector y hacerle pensar para ir encajando la nueva información. 

Además, el libro funciona perfectamente como primera parte de una trilogía, dejando entrever más que lo realmente muestra y preparando el terreno para posteriores entregas. Tanto por el misterio del origen “científico” de los poderes como por la evolución de los personajes, el lector queda atrapado en la serie y siente la necesidad de seguir con el resto de los libros (o, al menos, así ha sido en mi caso).

Sin embargo, no todo son virtudes en la novela. El principal problema de Red Sister es que su trama principal está muy manida. Joven huérfana con poderes especiales, escuela de magia, profecía que señala a un elegido… Muchas partes del desarrollo de la historia (el descubrimiento de los poderes, la relación de Nona con las profesoras y sus compañeras…) suenan a cosas ya leídas en miles de obras del estilo de Harry Potter o El nombre del viento.

Derivado de esto, otro problema es el tono marcadamente juvenil que tienen muchos de los capítulos, aunque parece que por marketing el libro está dirigido claramente a un público adulto. Quizá esto pueda plantear problemas a la hora de que la obra llegue a los sectores adecuados y, cuando menos, sembrará algunas dudas entre los lectores más experimentados.

También hay que señalar que el libro resulta confuso en algunas partes, sobre todo al principio. Parte de ello puede ser intencionado, para mantener el misterio e ir desvelando poco a poco la información, pero también hay una parte que viene provocada por la dificultad de lectura de algunas frases. En muchas ocasiones, da la impresión de que la forma de expresión es innecesariamente ambigua, cosa que podría solucionarse con mayor cuidado en la puntuación o modificando algunos giros gramaticales.

En resumen, Red Sister es una novela con muchos puntos positivos y que a mí me ha hecho interesarme por continuar leyendo la trilogía y por conocer más la obra de Lawrence. Sin embargo, no puedo dejar de señalar que la falta de originalidad de la trama y el estilo juvenil de muchas partes de la obra le restan unos cuantos enteros en la evaluación final. Aún así, recomiendo echarle un vistazo, porque sus virtudes compensan sobradamente sus defectos. 

miércoles, 29 de marzo de 2017

Novedad: Arañas de Marte, de Guillem López

Hoy se pone a la venta Arañas de Marte, la nueva novela de Guillem López. El libro tiene 256 páginas y un precio de 13,20€. 

Esta es su sinopsis:
Cuando Hanne y Arnau pierden a su hijo, el mundo que habitan se viene abajo. Afectada por una profunda depresión, la realidad cotidiana de Hanne se transforma en un caleidoscopio de recuerdos, sueños y funestas premoniciones que la atrapan en una telaraña de múltiples realidades superpuestas. 
La extraordinaria habilidad narrativa de Guillem López conduce al lector por el laberinto mental de Hanne, a través de los procesos cuánticos de su cerebro y percepciones alteradas, hasta la sorprendente revelación final. Ambientada en Valencia en un futuro cercano, Arañas de Marte es un viaje desgarrador a la ficción especulativa oscura más actual, una puerta abierta al abismo de lo probable y del horror ante la revelación de que vivimos una mentira y no somos más que una sombra en el muro del tiempo.

martes, 28 de marzo de 2017

Ebook en oferta: Amaryllis and Other Stories, de Carrie Vaughn

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook Amaryllis and Other Stories, una recopilación de relatos de Carrie Vaughn, al precio promocional de 2,99€. 

Esta es su sinopsis:
For more than fifteen years Carrie Vaughn has published short fiction across all genres, through time and space, earning praise from critics and readers for twists and turns, shocks and delights, and emotional heart. 
This collection brings together alien encounters, classic fantasy creatures, strange magic, historical milieus; stories with heart, of people making their ways in the world the best they can, however strange and hostile those worlds might be; rare, hard-to-find stories that haven't been available in years. 
All this, now brought together in the first widely-available retrospective collection of Vaughn's work, including her Hugo-nominated, WSFA Small Press Award winning story "Amaryllis," about a post-catastrophe future in which a community struggles to live in balance with the environment and each other.

lunes, 27 de marzo de 2017

Pablo Bueno reseña Los tejedores de cabellos, de Andreas Eschbach

Los tejedores de cabellos, de Andreas Eschbach, me parece una de las obras fundamentales de la ciencia ficción moderna y siempre la recomiendo encarecidamente. Hoy, Pablo Bueno, nos dice algo muy parecido pero de forma mucho más convincente y amena. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando el primer movimiento de la Primera Sinfonía de Brahms (YouTube, Spotify).  

Todos los amantes de la ciencia ficción saben que, con frecuencia, algunas de las joyas que esconde el género no tratan sobre aventuras, sobre guerras espaciales o sobre la resistencia ante la invasión extraterrestre. A pesar de ello, todavía hoy es frecuente que, cuando se menciona el término ciencia ficción fuera de los círculos más habituados a ella, sea en esas cuestiones en lo que se piense, cuando no en “marcianitos verdes” con pistolas estrambóticas. Lo que mucha gente parece desconocer, en definitiva, incluso en este siglo XXI del futuro en el que ya nos encontramos, es que la ciencia ficción también utiliza los escenarios futuristas o las posibilidades científicas para tratar los grandes temas; los mismos que toca la literatura realista o, sin irnos muy lejos, las conversaciones entre buenos amigos en torno a un café: el amor, la desigualdad, el miedo, el odio, la trascendencia, la divinidad, las relaciones humanas…

Los tejedores de cabellos es una de esas pequeñas joyas que mencionaba y que trata, en el fondo, de uno de esos grandes temas tan recurrentes en la literatura de todos los géneros. Y lo hace, además, con un mimo, una previsión y una dosificación sorprendentes, porque hay que entender que esta es una de esas historias en las que el premio gordo está en el final. Pero vayamos por partes.

La historia comienza en un pequeño pueblo en el que, como en todo el planeta, una de las profesiones más duras y respetadas es la que ejercitan los tejedores de cabellos. Estos hombres se dedican, desde bien jóvenes hasta prácticamente el final de sus vidas, a tejer una complejísima alfombra para el palacio del emperador de la raza humana. Pero estas piezas tienen una particularidad: para elaborarla, los tejedores solo utilizan los cabellos de sus mujeres e hijas.

Esta práctica, que no deja de ser extraña se mire como se mire, está avalada por siglos de tradición y, sobre todo, por un culto religioso al emperador tan asentado, que son muy pocos los que se atreven a cuestionarlo. Aquellos que se aventuran por la senda de la herejía suelen tener finales precipitados. De hecho, la población planetaria vive, en su inmensa mayoría, en función de unas normas y una organización social rígida y muy controlada que nos recuerda tiempos pasados de nuestra propia historia.

La cuestión es que, un buen día, un hombre de otro planeta llega para confirmar el rumor de que el emperador galáctico ha muerto. A partir de ahí, todo son incógnitas que Andreas Eschbach va aclarando tomándose su tiempo pero sin permitir que el pulso de la novela decaiga, sin que se haga lenta en ningún momento. Casi me atrevería a decir que sin que sobre ni una sola línea. Y es que, aunque decíamos que parte de la grandeza de la novela está en el apabullante final, el modo en que se construye la historia es también más que notable.

Si la novela entera es una gran circunferencia, cada capítulo de la misma es un círculo concéntrico progresivamente más grande que nos va dando una visión cada vez más completa de la realidad y de lo que realmente sucedió siglos atrás. Los ambientes van cambiando del planeta desértico del comienzo a las estaciones espaciales o a mundos muy avanzados tecnológicamente. 

Estas pequeñas historias son complementarias (e incluso se solapan) y siempre tienen un protagonista distinto. Con frecuencia, incluso nos muestran de lejos a alguno de los personajes que más adelante nos darán su propio punto de vista. En otras ocasiones, sin embargo, la ventana por la que se nos permite asomarnos resulta totalmente opaca a todo entendimiento y nos encontramos con unas situaciones y personajes descontextualizados.

La razón es, como mencionábamos antes, que el autor nos está dando sueltas toda una colección de piezas que, a falta de un suspiro para acabar la lectura, encajan haciendo que la cabeza nos explote por la magnitud de lo que se nos ha contado. Y es que, si existen esos grandes temas de la literatura, el que se trata en esta novela se lleva aquí a un grado superlativo que yo, personalmente, no había visto jamás. 

No obstante, el relato de Andreas Eschbach nos habla de muchas cosas más: de dar por sentado la infalibilidad o la necesidad de la tradición; de la estupidez humana; de asumir sin crítica lo que nos viene heredado; de cuestionarse la realidad en que se vive. La verdad es que este ha sido uno de esos libros que te deja días dándole vueltas a un montón de asuntos y que, tengo la impresión, me acompañará durante mucho tiempo. Por cierto, creo que es necesario señalar que algunas de las otras obras del autor también parecen gozar del cariño y el reconocimiento de la crítica.

No puedo decir mucho más sin revelar lo que funciona como el verdadero motor de la historia, así que, para finalizar, solo añadiré que esta novela me ha parecido absolutamente brillante y que, para mí, tiene cinco merecidísimas estrellas. 

domingo, 26 de marzo de 2017

Novedad: The Collapsing Empire, de John Scalzi

Ya está a la venta The Collapsing Empire, la nueva novela de John Scalzi, que Antonio Díaz reseñó hace unos días para nosotros. 

Esta es su sinopsis:
In the far future, humanity has left Earth to create a glorious empire. Now this interstellar network of worlds faces disaster - but can three individuals save their people? 
The empire''s outposts are utterly dependent on each other for resources, a safeguard against war, and a way its rulers can exert control. This relies on extra-dimensional pathways between the stars, connecting worlds. But 'The Flow' is changing course, which could plunge every colony into fatal isolation. 
A scientist will risk his life to inform the empire's ruler. A scion of a Merchant House stumbles upon conspirators seeking power. And the new Empress of the Interdependency must battle lies, rebellion and treason. Yet as they work to save a civilization on the brink of collapse, others have very different plans . . . 

The Collapsing Empire is an exciting space opera from John Scalzi.

sábado, 25 de marzo de 2017

Ebooks de Adam Roberts en oferta

En estos momentos se pueden adquirir en varias tiendas online cinco ebooks de Adam Roberts a precio promocional. Son los siguientes:

Salt (1,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)
Two narrators tell the story of the simmering tensions between their two communities as they travel out to a new planet, colonise it, then destroy themselves when the tensions turn into outright war. 
Adam Roberts is a new writer completely in command of the SF genre. This is a novel that is at once entertaining and philosophical. The attitudes and prejudices of its characters are subtlety drawn and ring completely true despite the alien circumstances they find themselves in. The grasp of science and its impact on people is instinctive. But above all it is the epic and colourful world building that marks SALT out - the planet Salt rivals Dune in its desolation and is a suitably biblical setting for a novel that is powered by the corrupting influence of imperfectly remembered religions on distant societies. 
From the early scenes set on a colony ship towed by a massive ice meteorite, to the description of a planet covered in sodium chloride, to the chilling narrative of a world sliding into its first war, this is a novel from a writer who shouts star quality.


Stone (2,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

Sprung from a prison in the centre of a star, the universe's last criminal is employed to kill the population of a planet. It is a crime that will tear apart an interstellar utopia. Keeping ahead of detection and preparing the crime, the killer voyages to numerous worlds and hones the instincts required for murder. And wonders who is behind the contract. 
Roberts' new novel is an extraordinary fusing of ideas, exotic locations, personal drama and an enquiry into the nature of crime in a society that thinks it has forgotten how to commit it.


New Model Army (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

Adam Roberts' new novel is a terrifying vision of a near future war - a civil war that tears the UK apart as new technologies allow the world's first truly democratic army to take on the British army and wrest control from the powers that be. 
Taking advances in modern communication and the new eagerness for power from the bottom upwards, Adam Roberts has produced a novel that is at once an exciting war novel and a philosophical examination of war and democracy. 
It shows one of the UK's most exciting and innovative literary voices working at the height of his powers and investing SF with literary significance that is its due.


By Light Alone (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

In a world where we have been genetically engineered so that we can photosynthesise sunlight with our hair, hunger is a thing of the past, food an indulgence. The poor grow their hair, the rich affect baldness and flaunt their wealth by still eating.

But other hungers remain ... 
The young daughter of an affluent New York family is kidnapped. The ransom demands are refused. A year later a young woman arrives at the family home claiming to be their long lost daughter. She has changed so much, she has lived on light, can anyone be sure that she has come home? 
Adam Roberts' new novel is yet another amazing melding of startling ideas and beautiful prose. Set in a New York of the future it nevertheless has echoes of a Fitzgeraldesque affluence and art-deco style. It charts his further progress as one of the most important writers of his generation.

Twenty Trillion Leagues Under the Sea (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)
It is 1958 and France's first nuclear submarine, Plongeur, leaves port for the first of its sea trials. On board, gathered together for the first time, one of the Navy's most experienced captains and a tiny skeleton crew of sailors, engineers and scientists. 
The Plongeur makes her first dive and goes down, and down and down... Out of control, the submarine plummets to a depth where the pressure will crush her hull, killing everyone on board, and beyond. 
The pressure builds, the hull protests, the crew prepare for death, the boat reaches the bottom of the sea and finds... nothing. 
Her final dive continues, the pressure begins to relent, but the depth gauge is useless. They have gone miles down. Hundreds of miles, thousands... 
And so it goes on. And on board the crew succumb to madness, betrayal, religious mania and murder. Has the Plongeur left the limits of our world and gone elsewhere? 
Contains 33 full-page pen and ink illustrations by acclaimed artist Mahendra Singh, who previously illustrated an edition of THE HUNTING OF THE SNARK. 
Adam Roberts and Mahendra Singh have revisited Jules Verne's classic SF novel, and together they have come up with a unique vision.

viernes, 24 de marzo de 2017

Ebook en oferta: The Emperor's Blades, de Brian Staveley

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook The Emperor's Blades, de Brian Staveley, al precio promocional de 1,19€. 

Esta es su sinopsis:
The circle is closing. The stakes are high. And old truths will live again . . . 
The Emperor has been murdered, leaving the Annurian Empire in turmoil. Now his progeny must prepare to unmask a conspiracy. His son Valyn, training for the empire's deadliest fighting force, hears the news an ocean away. And after several 'accidents' and a dying soldier's warning, he realizes his life is also in danger. Yet before Valyn can act, he must survive the mercenaries' brutal final initiation. 
The Emperor's daughter, Minister Adare, hunts her father's murderer in the capital. Court politics can be fatal, but she needs justice. Lastly Kaden, heir to the empire, studies in a remote monastery. Here, the Blank God's disciples teach their harsh ways, which Kaden must master to unlock ancient powers. But when an imperial delegation arrives, has he learnt enough to keep him alive, as long-hidden powers make their move?