martes, 16 de enero de 2018

Novedad: Binti, The Night Masquerade, de Nnedi Okorafor

Hoy se pone a la venta Binti: The Night Masquerade, la tercera y última entrega de la serie de novelas cortas de Nnedi Okorafor. 

Esta es su sinopsis:
The concluding part of the highly-acclaimed science fiction trilogy that began with Nnedi Okorafor's Hugo- and Nebula Award-winning BINTI. 
Binti has returned to her home planet, believing that the violence of the Meduse has been left behind. Unfortunately, although her people are peaceful on the whole, the same cannot be said for the Khoush, who fan the flames of their ancient rivalry with the Meduse. 
Far from her village when the conflicts start, Binti hurries home, but anger and resentment has already claimed the lives of many close to her. 
Once again it is up to Binti, and her intriguing new friend Mwinyi, to intervene--though the elders of her people do not entirely trust her motives--and try to prevent a war that could wipe out her people, once and for all. 
Don't miss this essential concluding volume in the Binti trilogy.

lunes, 15 de enero de 2018

Alexander Páez reviews The Only Harmless Great Thing, by Brooke Bolander

I am greatly honored to host this review of The Only Harmless Great Thing by my friend Alexander Páez, a huge fan of Brooke Bolander's work (and, in fact, the translator into Spanish of one of her stories). Hope you enjoy it, and remember that you can also read the review in Spanish at Álex's blog, Donde acaba el infinito.  


Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Radium Girls, by Pat Burtis (Spotify).

I’m going to make this short, as the story here is short as well. A quick punch to the guts. A brief “Holy cow” swearing. A short realization that you’ve read a huge and profound story. An angry story. An “I’m tired of this shit” story. If you have read "Our Talons Can Crush Galaxies" you may know what I am talking about. I will call it Rage Writing. Stories that comes as a ferocity burst of being tired of this society that allows inequality, injustice and suffering. 

The Only Harmless Great Thing is a story hard to talk about. I read it in two days and I felt like I was in a hurry. I needed to finish it as soon as possible. Get rid of that anger. Get rid of than painful story. This novella is a mix of two real stories: Topsy the Elephant and the Radium Girls. The first one is about an elephant that was publicly executed on Coney Island and the Radium Girls is a group of women who ended poisoned because of their work with radioactive stuff. Although the events happened in different timelines (1903 and 1917) Bolander builds her fiction among these two events occurring at the same time. In Bolander’s novella we have the electrocution of an elephant that causes a nuclear explosion at the coast of New York. The story goes back and forward between many protagonists and characters, before and after the Topsy execution and the aftermath explosion. Bolander introduces songs, lullabies, a fable about an ancient elephant mother, and media pieces. All of it makes a collage of small stories, tiny points of view that the reader must put together to understand what is going on. Just imaging that someone throws a lot of documents on your table and you have to reconstruct the whole story. It is fun. It is exhausting. It is challenging. It is Bolander.

The transitions in the story are smooth and perfect, you don’t feel like as a reader you are being pushed around in a fuzzy way, but that you are being on your own in a huge gallery and you kind of choose what piece you approach. The book is very short, yes, but is has so much to say. It actually says so much. Funny how many things we have to say about such tiny pieces and so less about the incredible long ones. The Only Harmless Great Thing is a fable about nuclear waste, slavery, fighting women, animal abuse, patriarchy and many more metaphors you will find. To end this, I will speak about the beginning of the book, which opens with a huge mountain of nuclear waste, the total extinction of humanity. And over there are living the irradiated elephants. Eternal. Brooke Bolander’s writing is like a roar, a vast battle cry. And we can’t ignore it.

domingo, 14 de enero de 2018

Novedad: La semilla de la bruja, de Margaret Atwood

Esta semana se ha puesto a la venta La semilla de la bruja, una nueva novela de Margaret Atwood. El libro tiene 336 páginas y un precio de venta de 19,90€ en edición impresa y de 9,99€ en formato digital.

Esta es su sinopsis:
Margaret Atwood reinventa La tempestad de William Shakespeare en La semilla de la bruja, una novela que aboga por el poder de las palabras y que invita a no olvidar y a creer en la magia de la vida cotidiana. 
«Cuando eres joven, crees que todo es posible. Te mueves en el presente, jugando con el tiempo como si fuera un juguete a tu disposición. Piensas que puedes deshacerte de cosas y personas, y aun no sabes bien que tienen la mala costumbre de volver.» (Margaret Atwood) 
Es un lunes cualquiera de enero de 2013 y Felix pasa el control de seguridad para acceder al centro correccional de Fletcher. Los guardias lo miran con simpatía y benevolencia; para ellos este hombre solo es el señor Duke, un cincuentón que en sus ratos libres se dedica a organizar funciones de teatro con los reclusos. El autor elegido siempre es Shakespeare, y este año el profesor les propone La tempestad. 
Felix accede sin problemas al recinto de la cárcel, llevando consigo algo muy peligroso pero imposible de detectar a través de un escáner: son las palabras, aún vivas, robustas, sonoras, de una obra donde la venganza viaja a través del tiempo y se instala en el presente. De a poco, ensayo tras ensayo, los chicos de Fletcher, que quizá nunca antes habían oído hablar de Shakespeare, convierten la obra en algo muy personal. Ahí se encuentran con sus fantasmas y con algo de sí mismos que no sabían, pero hay más: Felix, ese profesor terco y a veces aburrido, el día del estreno de la obra también podrá vengarse de quien le arruinó en el pasado.

sábado, 13 de enero de 2018

Sexto aniversario de Sense of Wonder (con sorteo de libros firmados)



Como dirían Los Suaves, parece que aún fue ayer, pero hoy se cumplen seis años desde que Sense of Wonder comenzó su andadura. En este tiempo, se han acumulado 1400000 visitas, lo que supone unas 285000 desde el anterior aniversario (un descenso respecto al año pasado, pero aún así el segundo mejor de la historia del blog). Además, hemos tenido una nueva nominación a los Premios Ignotus. Por todo ello, solo puedo daros las más efusivas gracias a todos los que leéis este blog.  

También tengo que agradecer la colaboración de tantas y tan buenas personas que durante el pasado año han contribuido con reseñas y entrevistas: Esteban Bentancour, Borja Bilbao, Pablo Bueno, Miquel Codony, Origen Cuántico, Antonio Díaz, Félix García, Leticia Lara y Cristina Jurado. Es un privilegio y un honor contar con vosotros. ¡Un millón de gracias!

Y para celebrarlo, como viene siendo tradicional, quiero celebrar un sorteo en el que podéis ganar uno de estos premios:
  • Uno de dos ejemplares firmados de Justicia Auxiliar, de Ann Leckie
  • Uno de dos packs que incluyen Despertares, de Felicidad Martínez, y Tres ojos de bruja, de Pablo Bueno, ambos firmados por sus autores
Participar es muy sencillo: sólo tenéis que dejar un comentario en esta misma entrada indicando que queréis entrar en el sorteo y diciendo cuál de los premios os gustaría ganar. El plazo estará abierto hasta el próximo día 31 de enero a las 23:59 (hora de Madrid) y una vez concluido usaré un sistema como random.org o similar para elegir CUATRO ganadores que irán escogiendo por orden entre los regalos. Por motivos logísticos, los libros sólo podrán recibirse en una dirección de España. No olvidéis indicar algún modo de contacto (email, nick de Twitter...) por si resultáis ganadores. Ah, y aunque no es condición necesaria para participar en el sorteo, me haría especial ilusión que le dierais a "me gusta" en la página de Sense of Wonder en Facebook si aún no lo habéis hecho.

¡Suerte a todos! Y muchas gracias por leer Sense of Wonder.


viernes, 12 de enero de 2018

Novedad: Combustible Lovecraft, antología editada por Yolanda Espiñeira y Félix García

Ayer, Orciny puso a la venta Combustible Lovecraft, una antología editada por Yolanda Espiñeira y Félix García que incluye relatos de autores como Javier Avilés, Francisco Jota-Pérez o Tamara Romero. El libro tiene 280 páginas y un precio de 17,95€. Se puede descargar un adelanto desde la página de la editorial.

Esta es la sinopsis del libro:
Admirado y denostado a partes iguales, H.P. Lovecraft es una de las fuerzas motrices del género de terror, en especial cuando este discurre por los extraños caminos del horror cósmico. Así como en la industria se sigue utilizando el petróleo a pesar de la aparición de las energías renovables, el escritor de Providence sigue siendo el combustible con el que las nuevas generaciones de creadores alimentan sus motores, muy a su pesar. O no. 
En Combustible Lovecraft hemos querido reunir a una serie de escritores que ayuden a contaminar el imperio de lo supuestamente lovecraftiano con su visión única del género de terror tentacular y nos obliguen a mirar directamente al vacío insondable que se cierne sobre nuestra existencia. 
«El verdadero terror cósmico lovecraftiano ha mutado. Ya no necesita ciudades sumergidas, casoplones coloniales ni escenas sobreadjetivadas para infundirte temor reverencial. Está en el aquí y el ahora. En la España profunda y en la España perroflauta. Y se te va a aparecer tanto si invocas su nombre en misa como si lo haces en un concierto de dubstep en el Sónar. Ha mutado, pero sigue estando más allá de tu comprensión. ¿Por qué elegir el mal menor?» (Juanma Santiago) 
Con relatos de Javier Avilés, Roberto Bartual, Tony Fuentes, Francisco Jota-Pérez, Colectivo Juan de Madre, Albert Kadmon, Santi Pagés, Weldon Penderton y Tamara Romero. 
Edición a cargo de Yolanda Espiñeira y Félix García. 
Prólogo de Félix García.

jueves, 11 de enero de 2018

Antonio Díaz reseña Winterglass, de Benjanun Sriduangkaew

Antonio Díaz nos trae, una vez más, una interesantísima reseña. Se trata de Winterglass, una novela corta de Benjanun Sriduangkaew. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Journey of the Angels, de Enya (Spotify, YouTube)

Winterglass es el segundo trabajo de Benjanun Sriduangkaew que leo, tras “Puente Silencioso, Cascada Pálida” en la web de Cuentos para Algernon, traducido por la siempre sorprendente Marcheto. Os podéis hacer un favor ahora mismo e ir allí para echarle un vistazo. Winterglass cuenta la historia de Nuawa, una mujer que se gana la vida como luchadora (a veces, gladiadora, a veces cazarrecompensas) en la capital de Sirapirat. Nuawa es hija de unas insurgentes anti-imperialistas, y en su corazón arde el deseo de acabar con la Winter Queen, que conquistó Sirapirat y la ha sumido inexorablemente en un invierno eterno.

Ambas obras de Sriduangkaew tienen en común la intrincada prosa, repleta de poesía y figuras retóricas del pensamiento. En esta novela corta, la autora de ascendencia tailandesa nos sumerge en un mundo al que apenas dedica espacio pero del que cuenta muchas cosas. Claramente Sriduangkaew tomó buena nota de la lección aquella del ‘show, don’t tell’ y la lleva hasta la máxima expresión en Winterglass. Aunque la propia autora lo define como ciencia ficción, personalmente pienso que un mundo en el que los avances tecnológicos no están basados en ninguna de las categorías listadas en el punkpunk (ni siquiera en las más locas), sino nada más y nada menos que en fantasmas, suena más a magia que otra cosa. Soy consciente de la famosa Tercera Ley de Clarke pero, seamos serios, ¡calientan el agua para bañarse con puñeteros fantasmas! Aunque pueda resultar un tanto ridículo, si uno parte de la premisa de que se puede utilizar la energía espiritual para generar energía real (comparable a quemar carbón o calentar agua, aunque con sus propias particularidades, como cabe de esperar), Sriduangkaew hace una gran labor creando una sociedad que produce, recauda y transforma almas de seres vivos para convertirlas en combustible. Sólo esta idea ya da para una novela entera ella sola.

Winterglass también introduce otro concepto fuertemente fantástico que da nombre a la novela corta: los fragmentos de cristal. Según cuenta la leyenda, hay gente que posee en su interior ‘fragmentos de cristal’ que les hacen ser codiciados por la propia Winter Queen y, quizás, tener capacidades especiales. La otra protagonista de la novela, la general Lussadh, mano derecha de la Winter Queen y traidora a su patria, tiene uno de esos fragmentos en su corazón.

La novela corta alterna el punto de vista de Nuawa, en el que se nos cuenta cómo se prepara para competir en un torneo mortal para acercarse a la Winter Queen; y el de Lussadh, enviada por la reina a Sirapirat para traerle al ganador de dicho torneo. Por supuesto, los caminos de ambas se cruzan y dan lugar a las mejores escenas del libro. Los sentimientos de ambas y las cosas que llegan a hacer como resultado de sus encuentros me mantuvieron pegado a la página. Sriduangkaew dice mucho con muy poco: miradas, gestos mínimos o simplemente suposiciones sobre las acciones de la otra dan lugar a interesantes interpretaciones por los personajes.

Winterglass tiene varias escenas de acción narradas muy correctamente, pero las partes más interesantes son aquellas en las que el lector trata de adivinar qué camino escogerá cada una de las protagonistas.

Sin embargo, el final me dejó absolutamente insatisfecho. Me da la impresión de que Sriduangkaew termina la obra sin concluir la historia, dejándonos en un final congelado (pun intended). Estuve investigando si era la primera parte de una saga, pero parece que no es así y que la historia está completa. La verdad es que ya ha pasado algo de tiempo desde que la leí y estoy un poco más en paz con ese final. Si alguien se anima a leerla que me deje su opinión en los comentarios (o que no dude en contactar conmigo por Twitter). Ahora bien, Sriguangkaew entra en la lista de autores a los que seguir la pista. Posiblemente debería hacerle caso a Odo y leerme alguno más de sus relatos cortos. Después de todo no hay tanta gente que pueda entrar en su lista autores de relatos ni que haya tenido el placer de ser entrevistada por él, ¡y por Leticia Lara también!

miércoles, 10 de enero de 2018

Novedad: Dark State, de Charles Stross

Ayer se puso a la venta Dark State, de Charles Stross, la continuación de Empire Games (que Antonio Díaz reseñó para nosotros el año pasado). 

Esta es su sinopsis:
Hugo Award-winning author Charlie Stross dives deep into the underbelly of paratime espionage, nuclear warfare, and state surveillance in this provocative techno-thriller set in The Merchant Princes multi-verse 
Dark State ups the ante on the already volatile situations laid out in the sleek techno-thriller Empire Games, the start to Stross' new story-line, and perfect entry point for new readers, in The Merchant Princes series. 
In the near-future, the collision of two nuclear superpowers across timelines, one in the midst of a technological revolution and the other a hyper-police state, is imminent. In Commissioner Miriam Burgeson’s timeline, her top level agents run a high risk extraction of a major political player. Meanwhile, a sleeper cell activated in Rita's, the Commissioner's adopted daughter and newly-minted spy, timeline threatens to unravel everything. 
With a penchant for intricate world-building and an uncanny ability to realize alternate history and technological speculation, Stross' writing will captivate any reader who's a fan hi-tech thrillers, inter-dimensional political intrigue, and espionage.