miércoles, 22 de febrero de 2017

Novedad en Nova: Los últimos días de Nueva París, de China Miéville

Hoy Nova pone a la venta Los últimos días de Nueva París, de China Miéville (que Miquel Codony reseñó para nosotros hace unos pocos meses), traducido por Silvia Schettin. El libro tiene 240 páginas y un precio de 18€ en edición impresa y de 7,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
Marsella, 1941. En el caos de la guerra, el ingeniero estadounidense Jack Parsons tropieza con un grupo clandestino antinazi, incluido el teórico surrealista André Breton. En los extraños juegos de los diplomáticos disidentes, los revolucionarios exiliados y los artistas de vanguardia, Parsons encuentra y canaliza la esperanza. Pero lo que involuntariamente desencadena es el poder de los sueños y las pesadillas, cambiando la guerra y el mundo para siempre. 
Año 1950. Thibaut, un luchador surrealista solitario, camina por una nueva y alucinógena París, donde los nazis y la Resistencia están atrapados en un conflicto interminable y las calles son acechadas por imágenes y textos que parecen cobrar vida con las fuerzas del Infierno. Para escapar de la ciudad, debe unirse a Sam, un fotógrafo estadounidense, y hacer causa común con una poderosa y enigmática figura... Pero Sam está siendo cazado. Y surgirán nuevos secretos que pondrán a prueba todas sus lealtades, a la nueva y la vieja París, y a la realidad misma.

martes, 21 de febrero de 2017

Novedad: Cold Counsel, de Chris Sharp

Hoy Tor.com pone a la venta Cold Counsel, de Chris Sharp. Espero poder ofreceros pronto una reseña completa, pero os puedo adelantar que ya lo he podido leer y me ha gustado un montón.  

Esta es su sinopsis:
In Chris Sharp's new epic fantasy Cold Counsel, Slud of the Blood Claw Clan, Bringer of Troubles, was born at the heart of the worst storm the mountain had ever seen. Slud’s father, chief of the clan, was changed by his son’s presence. For the first time since the age of the giants, he rallied the remaining trolls under one banner and marched to war taking back the mountain from the goblin clans. 
However, the long-lived elves remembered the brutal wars of the last age, and did not welcome the return of these lesser-giants to martial power. Twenty thousand elves marched on the mountain intent on genocide. They eradicated the entire troll species—save two. 
Aunt Agnes, an old witch from the Iron Wood, carried Slud away before the elves could find them. Their existence remained hidden for decades, and in that time, Agnes molded Slud to become her instrument of revenge. 
For cold is the counsel of women.

lunes, 20 de febrero de 2017

Nominados a los Premios Nebula 2016

Se acaban de anunciar los nominados a los Premios Nebula 2016. Son los siguientes:

Novela

  • All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
  • Borderline, Mishell Baker (Saga)
  • The Obelisk Gate, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Ninefox Gambit, Yoon Ha Lee (Solaris US; Solaris UK)
  • Everfair, Nisi Shawl (Tor)

Novela corta

  • Runtime, S.B. Divya (Tor.com Publishing)
  • The Dream-Quest of Vellitt Boe, Kij Johnson (Tor.com Publishing)
  • The Ballad of Black Tom, Victor LaValle (Tor.com Publishing)
  • Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • ‘‘The Liar’’, John P. Murphy (F&SF 3-4/16)
  • A Taste of Honey, Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)

Relato
   
  • ‘‘The Long Fall Up’’, William Ledbetter (F&SF 5-6/16)
  • ‘‘Sooner or Later Everything Falls Into the Sea’’, Sarah Pinsker (Lightspeed 2/16)
  • ‘‘Red in Tooth and Cog’’, Cat Rambo (F&SF 3-4/16)
  • ‘‘Blood Grains Speak Through Memories’’, Jason Sanford (Beneath Ceaseless Skies 3/17/16)
  • The Jewel and Her Lapidary, Fran Wilde (Tor.com Publishing)
  • ‘‘You’ll Surely Drown Here If You Stay’’, Alyssa Wong (Uncanny 5-6/16)

Relato corto

  • ‘‘Our Talons Can Crush Galaxies’’, Brooke Bolander (Uncanny 11-12/16)
  • ‘‘Seasons of Glass and Iron’’, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)
  • ‘‘Sabbath Wine’’, Barbara Krasnoff (Clockwork Phoenix 5)
  • ‘‘Things With Beards’’, Sam J. Miller (Clarkesworld 6/16)
  • ‘‘This Is Not a Wardrobe Door’’, A. Merc Rustad (Fireside Magazine 1/16)
  • ‘‘A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers’’, Alyssa Wong (Tor.com 3/2/16)
  • ‘‘Welcome to the Medical Clinic at the Interplanetary Relay Station│Hours Since the Last Patient Death: 0’’, Caroline M. Yoachim (Lightspeed 3/16)

Premio Bradbury

  • Arrival
  • Doctor Strange
  • Kubo and the Two Strings
  • Rogue One: A Star Wars Story
  • Westworld: ‘‘The Bicameral Mind’’
  • Zootopia

Premio Andre Norton

  • The Girl Who Drank the Moon, Kelly Barnhill (Algonquin)
  • The Star-Touched Queen, Roshani Chokshi (St. Martin’s)
  • The Lie Tree, Frances Hardinge (Macmillan UK; Abrams)
  • Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)
  • Railhead, Philip Reeve (Oxford University Press; Switch)
  • Rocks Fall, Everyone Dies, Lindsay Ribar (Dawson)
  • The Evil Wizard Smallbone, Delia Sherman (Candlewick)

Crossroads of Canopy, de Thoraiya Dyer

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Canopy, de Emancipator (Spotify, YouTube). 

Tengo tendencia a pensar y re-pensar qué libros voy a leer (¡tantos libros y tan poco tiempo!) así que es bastante extraño para mí el decidir casi instantáneamente, con solo ver la portada y la sinopsis, que necesito conseguir una novela, sin saber nada de su autora o autora y sin haber leído ninguna reseña u opinión previamente. Pero eso fue exactamente lo que me pasó con Crossroads of Canopy, la novela de debut de Thoraiya Dyer. Vi que en NetGalley había disponible un ARC e, impulsivamente, lo solicité. Mi corazonada resultó ser bastante acertada.

La primera cosa que llama la atención en Crossroads of Canopy es el fantástico y muy original worldbuilding. Dyer ha imaginado un mundo entero que existe en las ramas de los árboles de un bosque enorme, con diferentes reinos, ciudades, dioses y bestias que es un placer descubrir. El sistema de magia también es maravilloso y está dotado de una gran profundidad y de muchas sorpresas que la autora va desvelando poco a poco.

La forma en que Dyer subvierte algunos de los tropos más habituales de la alta fantasía es también muy refrescante. La historia tiene un poquito de monomito campbelliano, pero nuestra protagonista, Unar, está mucho más interesada en cambiar por completo el statu quo de lo que suele ser habitual en el héroe típico. De hecho, hay mucha crítica y exploración social en la novela. El mundo está dividido en tres clases (Canopy, Understorey and Floor), algo que afecta drásticamente a cómo es tratada de la gente y qué derechos tiene:
"And if you desired to feel the sun, what then? If you need fresh fruits to cure a child's illness? What if you had fallen and your family remained above, and they were forced to watch while demons ate the flesh off your bones?"
"That would be my misfortune." (...)
"Why them and not us?"
"Canopians are born under the gods' protection. It's your misfortune, as I said."
"Why can they not protect everyone? Are they so weak?"
"No! That is, I don't now..."
 "One Forest," Kirrik said. "One people. That is what the Master seeks in the future. That is what we hope to achieve. We believe the gods can and should protect everyone. And if they cannot, they are not true gods, and should be killed to allow the Old Gods to return."
Esto, junto con el original sistema de magia, me ha recordado a The Hundred Thousand Kingdoms y The Fifth Season, de N.K. Jemisin, en las que se exploran temas similares. 

Los personajes también son perfectos para este tipo de historia de fantasía atípica. Unar, por ejemplo, es un muy atractivo caso de personaje con defectos pero carismático. Tiene una meta muy clara que, en ocasiones, le hace tomar decisiones equivocadas, pero a pesar de ello es capaz de replantearse su actitud cuando se encuentra con un dilema moral. Un personaje intrigante y tri-dimensional, como muchos otros de la novela. Me ha gustado especialmente cómo se describe a los dioses y sus sirvientes, cada uno con sus peculiaridades y su personalidad propia.

La trama también es interesante, con sorpresas y giros inesperados, pero el ritmo me ha parecido un tanto irregular en varios puntos. Por ejemplo, algunos de los capítulos que suceden en Understorey me resultaron más largos de lo necesario mientras que, comparativamente, el final es mucho más apresurado. Además, aunque el tono es muy apropiado y está muy bien elegido, la prosa es demasiado florida a veces, haciendo que algunas escenas resulten innecesariamente confusas.

En cualquier caso, y a pesar de los problemas de ritmo, Crossroads of Canopy me ha gustado mucho y recomiendo su lectura. Thoraiya Dyer ha inventado un mundo fascinante, lleno de magia, dioses, monstruos y personajes intrigantes. Además, hay muchas tramas abiertas y preguntas sin responder, así que estoy deseando leer el siguiente volumen de la serie para averiguar qué sucede con Unar y sus amigos.

Crossroads of Canopy, by Thoraiya Dyer


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Canopy, by Emancipator (Spotify, YouTube). 

I tend to think and re-think a lot what books to read (so many books, so little time!) so it is very strange for me to see just the cover and synopsis of a novel and decide, almost instantly, that I need to get it, without knowing anything about the author and without having read any review or opinion online. But that's exactly what happened to me with Crossroads of Canopy, Thoraiya's Dyer debut novel. I saw that an ARC was available at NetGalley and, impulsively, decided to request it. And it turned out that my hunch was quite right. 

The first thing that stands out from Crossroads of Canopy is the amazing and very original worldbuilding. Dyer has imagined a whole world that exists on the canopy of a huge forest, with different kingdoms, cities, gods and beasts that are a delight to discover. The magic system is also wonderful, with a lot of depth and many surprises that the author unveils drop by drop. 

The way that the author subverts some of the usual tropes in high fantasy is also very refreshing. The story has just a little bit of Campbell's monomyth, but our protagonist, Unar, is much more focused on completely changing the status quo than your average hero. In fact, there is a lot of social criticism and exploration in the novel. The world is divided in three different classes (Canopy, Understorey and Floor), something that drastically affect how people are treated and what rights they have:
"And if you desired to feel the sun, what then? If you need fresh fruits to cure a child's illness? What if you had fallen and your family remained above, and they were forced to watch while demons ate the flesh off your bones?"
"That would be my misfortune." (...)
"Why them and not us?"
"Canopians are born under the gods' protection. It's your misfortune, as I said."
"Why can they not protect everyone? Are they so weak?"
"No! That is, I don't now..."
 "One Forest," Kirrik said. "One people. That is what the Master seeks in the future. That is what we hope to achieve. We believe the gods can and should protect everyone. And if they cannot, they are not true gods, and should be killed to allow the Old Gods to return."
This, together with the original magic system, reminded me of N.K. Jemisin's The Hundred Thousand Kingdoms and The Fifth Season, where similar issues are also examined.

The characters are also perfect for this kind of atypical fantasy story. Unar, for instance, is a very compelling case of a flawed but charismatic protagonist. She has a really clear goal that, sometimes, makes her take the wrong decisions, but despite that, she can still rethink her attitude when confronted with a moral dilemma. A very intriguing and really three-dimensional character, as many of the others in the novel. I did especially like the way the gods and their servants are depicted, all of them with their quirks and unique personalities. 

The plot is also interesting, with some nice twists and unexpected turns, but I found it a bit uneven sometimes. For instance, some of the chapters that take place in Understorey felt a bit longer than necessary, while the ending was, comparatively, much more rushed. Also, although the tone is very appropriate and well-chosen, the prose was too flowery for me in places, making some scenes a bit confusing. 

In any case, and despite the pacing problems, I enjoyed Crossroads of Canopy quite a lot and I recommend reading it. Thoraiya Dyer has invented a fascinating world, full of magic, monsters, gods and intriguing characters. Also, there are many open threads and unanswered questions by the end of the book,  so I am looking forward to reading the next volume in the series to find out what happens to Unar and her friends.          

domingo, 19 de febrero de 2017

Novedad en Sportula: Premio Avalón de relato fantástico

Sportula pone mañana a la venta la antología Premio Avalón de relato fantástico, coordinada por Rodolfo Martínez. El libro tiene 159 páginas y un precio de 3,49€ en formato digital sin DRM. 

Estos son su sinopsis y contenidos:
El Premio Avalón de Relato Fantástico se concedió entre 2005 y 2012 en el seno de la AsturCon, el encuentro de ciencia ficción y fantasía que se celebró durante varios años dentro de la Semana Negra de Gijón. Aunque con marcada predilección por la ciencia ficción, durante sus siete ediciones (se declaró desierto en 2011) fueron premiados relatos de todas las vertientes del fantástico. Esta recopilación recoge los cuentos ganadores, algunos de ellos inéditos hasta el momento. 
2005: «No es tela asfáltica», de José María de Toca Catalá.
2006: «Mobymelville», de Daniel Pérez Navarro.
2007: «¿Pueden llorar ojos no humanos?», de Germán Pablo Amatto.
2008: «Los campos ingleses», de Ricardo Gabriel Curzi.
2009: «Sanador», de Ekaitz Ortega.
2010: «El espacio que ocupan las palabras», de Sara Sacristán Horcajada.
2012: «Cumplimiento de disposiciones notariales», de Blanca Martínez.

sábado, 18 de febrero de 2017

Novedad: Miranda and Caliban, de Jacqueline Carey

Esta semana se ha puesto a la venta Miranda and Caliban, la nueva novela de Jacqueline Carey. Esta es su sinopsis:
A lovely girl grows up in isolation where her father, a powerful magus, has spirited them to in order to keep them safe. 
We all know the tale of Prospero's quest for revenge, but what of Miranda? Or Caliban, the so-called savage Prospero chained to his will? 
In this incredible retelling of the fantastical tale, Jacqueline Carey shows readers the other side of the coin—the dutiful and tenderhearted Miranda, who loves her father but is terribly lonely. And Caliban, the strange and feral boy Prospero has bewitched to serve him. The two find solace and companionship in each other as Prospero weaves his magic and dreams of revenge. 
Always under Prospero’s jealous eye, Miranda and Caliban battle the dark, unknowable forces that bind them to the island even as the pangs of adolescence create a new awareness of each other and their doomed relationship. 
Miranda and Caliban is bestselling fantasy author Jacqueline Carey’s gorgeous retelling of The Tempest. With hypnotic prose and a wild imagination, Carey explores the themes of twisted love and unchecked power that lie at the heart of Shakespeare’s masterpiece, while serving up a fresh take on the play's iconic characters.